L’audacieux Monsieur Swift de John Boyne

L'AUDACIEUX MONSIEUR SWIFT IGDans un hôtel berlinois, Maurice Swift rencontre par hasard le célèbre romancier Erich Ackerman qui lui confie son lourd passé, et lui permet de devenir l’auteur qu’il a toujours rêvé d’être. Quelques années plus tard, Maurice Swift s’est enfin fait un nom ; il a désormais besoin de nouvelles sources d’inspiration.
Peu importe où il trouve ses histoires, à qui elles appartiennent, tant qu’elles contribuent à son ascension vers les sommets. Des histoires qui le rendront célèbre, mais qui le conduiront aussi à mentir, emprunter, voler. Ou pire encore, qui sait ?
Roman troublant des ambitions démesurées, L’Audacieux Monsieur Swift raconte combien il est facile d’avoir le monde à ses pieds si l’on est prêt à sacrifier son âme.

Ma lecture

Ce livre j’ai failli ne jamais le lire à cause de sa couverture….. En la voyant je pensais qu’il s’agissait d’un roman « romance » et comme je ne lis pas toujours les quatrièmes de couverture je l’ai vite catégorisé…..Et puis j’ai lu une ou deux chroniques pour finalement revenir sur ma décision et je dois avouer qu’il y avait un moment que je n’avais pas dévoré un livre à une telle vitesse.

Ce roman a tous les ingrédients pour me plaire : une histoire sur fond d’écriture, d’écrivains, une intrigue qui, même si on comprend très vite les intentions de ce Maurice Swift, nous tient malgré tout jusqu’à son dénouement car, John Boyne que je découvre avec livre, construit son récit de manière à y introduire ce qu’il faut de rebondissements, de turpitudes  mais aussi de personnages pour nous tenir en haleine jusqu’au bout, ne dévoilant que peu de choses sur le personnage lui-même en dehors de ses malversations. Et c’est cela qui m’a tenue jusqu’à la fin : qui se cachait derrière cette attitude, cette désinvolture, cette façon d’agir sans affect….. Que cachait Monsieur Maurice Swift et allait-il enfin trouver plus fort que lui ?

Oui Maurice est outrageusement beau, c’est un séducteur qui utilise sa beauté pour usurper des romans, il ne s’en cache d’ailleurs pas, il assume et n’éprouve aucun remord  mais quel étrange personnage que l’on déteste par son manque de compassion, de sentiments, d’émotions même si son désir de paternité nous laisse à penser que tout n’est pas pourri chez lui mais je dois avouer que la dernière partie m’a surprise à ressentir un peu de pitié pour lui.

Comment vient l’idée d’un roman, où va chercher un écrivain les sujets de ses livres, est-il un « voleur » de vies  ? Certes ici John Boyne pousse à l’extrême sa réflexion, y glisse ce qu’il faut d’excès (je l’espère) pour en faire un roman noir grâce à ce personnage odieux, charismatique à sa manière, fidèle à son but et utilisant tous les moyens (et pas des moindres) pour y parvenir.

C’est grinçant, irritant par l’outrance parfois des actes mais j’ai aimé la construction du récit, me posant nombre de questions sur ce personnage dénué de toute conscience ou plutôt ayant sa propre conscience, faisant en sorte de parvenir au but qu’il s’est fixé, être un écrivain reconnu et qu’importe les moyens utilisés, la morale.

C’est un roman et l’on sait bien que dans un roman tout est permis et John Boyne pousse à l’extrême la caricature (je l’espère également), c’est comme cela que je l’ai ressenti, dénonce un milieu, les manigances, les rivalités, les comportements, pousse à l’excès la psychologie du personnage, ne lui donnant aucune chance de nous être sympathique, le rendant cynique, odieux voire une sorte de représentation de ce que l’humain peut être dans ce qu’il y a de plus abject, le mal absolu. Mais Maurice se livre un peu, il se justifie (je n’ai pas dit qu’il demande pardon) en se dévoilant un peu. Et puis se pose la question, peut-on écrire sur tout en révélant des faits restés dans l’ombre encore plus abjects que ceux qui les a mis à jour.

Je ne veux rien dévoiler des ficelles de l’histoire car je veux que vous ayez le même plaisir à la découvrir, à le haïr mais le fait de mettre en parallèle le seul désir qu’il possède, celui de la paternité et l’impossibilité qu’il a de créer une histoire, de trouver un sujet, une sorte de stérilité créative dans laquelle il tente de trouver des solution est particulièrement habile. Etre écrivain ? Etre père ? L’écrivain est également, à sa manière, un géniteur non pas d’être mais de mots, d’histoire et n’est pas père qui veut.

J’ai aimé le détester, j’ai cherché à le comprendre, je me suis posée des questions sur le travail d’écrivain, sa source d’inspiration, son origine et sa retranscription, devient-elle une autre histoire et qui en détient-il la paternité ? Un roman s’inspire parfois d’un fait réel et en devient-on alors le géniteur ou simplement le passeur ? Evidemment ici tout tient à la personnalité du héros….

John Boyne m’a entraîné dans une ronde infernale, une spirale du mal à l’état brut, on voudrait le lâcher mais il nous scotche par tant de désinvolture, de cynisme et d’absence de sentiments et mon prochain sera Les fureurs invisibles du cœur que j’ai sur mes étagères.

J’ai détesté Maurice mais j’ai vraiment beaucoup aimé ce roman….

Traduction de Sophie Aslanides 

Editions JC Lattès – Février 2020 – 416 pages

Ciao

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